Shipwreck beach Zakynthos
Griekenland,  Zakynthos

De 10 leukste tips voor een vakantie op Zakynthos

Twijfel je nog of je een vakantie naar Zakynthos wilt boeken? Dat is nergens voor nodig! Zakynthos is namelijk een ontzettend leuk eiland, waar je van alles kunt doen. Van strand hoppen tot rondvaren met een bootje en van schildpadden spotten tot chillen bij een beach club: dit zijn mijn 10 favoriete tips voor Zakynthos!

1. Navagio beach bezoeken

Weet je wat nog toffer is dan het beroemde scheepswrak aanschouwen vanaf het (vaak drukke) uitzichtpunt? Er met de boot naartoe gaan! Helaas mag je er niet zelf met een bootje naartoe varen, maar er zijn genoeg havens en andere punten vanaf waar je naar het bekende strand kunt vertrekken.

Naast dat het een hele ervaring is om op Navagio Beach te staan, is de boottocht ernaartoe waanzinnig mooi! Het is namelijk niet het enige baaitje wat je onderweg tegenkomt en ook is het heel bijzonder om te zien hoe de grillige kustlijn steeds weer verandert. Afhankelijk van waar je de tour geboekt hebt, mag je één of meerdere uren op het strand verblijven.

Wist je trouwens dat Navagio Beach helemaal geen zandstrand… maar een kiezelstrand is? Waterschoenen zijn daarom wel handig om mee te nemen, ook omdat de boot soms niet op het strand zelf kan aanmeren. Ook zonnebrand en een pet verdienen een plekje in je tas. Overdag is er namelijk niet altijd schaduw.

Waar kan ik het best een excursie boeken?

Heb je een huurauto? Dan raad ik je aan om naar Cape Skinari te rijden en daar een trip te boeken bij de Potamitis Brothers. Je kunt hier 2 verschillende boottochten boeken, namelijk naar de blauwe grotten (€10) en een combinatietrip naar de blauwe grotten en Navagio Beach voor €20 (juni 2021). De tocht naar de blauwe grotten toe vindt plaats op een klein bootje. Heb je de combitrip geboekt? Dan stap je na je bezoek aan de grotten over op een grotere boot die naar het scheepswrak toevaart.

Je hoeft de excursie(s) trouwens niet vooraf te reserveren. De boten varen namelijk een groot aantal keer per dag en je kunt je tickets gewoon halen bij de balies van de 2 vertrekpunten die zich bij Cape Skinari bevinden. Deze staan duidelijk op hun website vermeld. In het hoogseizoen (pre-corona) kon het overdag erg druk worden bij het scheepswrak. Mocht je mooie foto’s willen maken van het strand – zonder al te veel mensen erop – kun je het best ’s ochtends heel vroeg of in de namiddag gaan.

Heb je geen huurauto of simpelweg geen zin om naar Cape Skinari te rijden? Boek dan een excursie bij Nefis Travel. Hier zit je vervoer naar het vertrekpunt namelijk ook bij in. De tour vertrekt vroeg ’s ochtends, dus je hebt het strand waarschijnlijk helemaal voor je alleen.

2. Hop van strand naar strand

Navagio Beach is niet het enige mooie strand op het eiland. Zo vind je tal van bijzondere zandstranden op het schiereiland Vassilikos, een zwavelstrand in het noorden van het eiland en rotsachtige baaitjes aan de zuidkust. Benieuwd waar jij het best je handdoek neer kunt leggen? Lees dan ook mijn blog over de mooiste stranden op Zakynthos! 

Wist je trouwens dat de stranden in de baai van Laganas deel uitmaken van een beschermd broedgebied? De Caretta Caretta schildpad legt hier namelijk haar eieren. Deze zone wordt ook wel aangeduid met de term National Marine Park. Watersporten en bootverhuur is daarom verboden in dit gebied. Gelukkig zijn er genoeg plekken op het eiland waar dit wel mogelijk is.

3. Ga een avondje naar Zakynthos-stad

Tijdens mijn eerste vakantie naar Zakynthos kwam ik er al achter dat je beter niet overdag naar Zakynthos-stad kunt gaan. Naast dat het er dan warm is, is het er ook redelijk uitgestorven. Niet alle winkeltjes zijn open en je ziet nauwelijks iemand op straat. Erg gezellig is het er dan dus niet.

Het is dus leuker om er rond een uurtje of 6 heen te gaan. Vind je het leuk om kerkjes te bezoeken? Dan kun je beter wat eerder gaan. Er zijn er namelijk meerdere in Zakynthos-stad. De mooiste vond ik de Agios Dionysos kerk. Deze ligt wel wat afgelegen van de andere bezienswaardigheden in Zakynthos-stad. Zelf reden we daarom eerst naar deze kerk om vervolgens over de boulevard naar het Solomon Square te lopen. 

Dit is het centrale plein van Zakynthos-stad, waar zich ook weer een kerk bevindt. Overdag ziet het plein er wat koud en kil uit, maar ’s avonds gaan de lichtjes aan en komt het weer tot leven. Schuin achter Solomon Square vind je trouwens nog een plein met een aantal restaurantjes. Vanaf hier begint de geplaveide winkelstraat, waar je leuke souvenirtjes kunt scoren.

Van plan om ook in Zakynthos-stad te dineren? Dan is Avli – Yard of Taste een échte aanrader. Dit sfeervolle restaurant serveert zowel vlees- als vegetarische en vegan vriendelijke gerechten, dus je hebt er voor ieder wat wils. Ook is de menukaart vriendelijk geprijsd (tussen de €10 en €15 voor een hoofdgerecht) en word je vlot geholpen door het aardige personeel.

Zakynthos-stad is trouwens niet de beste plek om te verblijven tijdens je vakantie. Hoewel het er wel levendig is, zijn er jammer genoeg geen stranden. Een flink minpunt wat mij betreft! 😉 Mocht je hier toch graag willen verblijven, dan raad ik het Diana Hotel **** aan. Dit hotel bevindt zich namelijk midden in het centrum en beschikt over een rooftop pool.

 

4. Eet iedere avond in een ander restaurant

Zit je te denken aan een all inclusive vakantie naar Zakynthos? Niet doen, tenzij je kleine kinderen hebt. Ik heb namelijk nog nooit zo lekker gegeten als op Zakynthos! De Grieken zijn dol op vlees, dus vooral als vleeseter kom je hier aan je trekken. Er zijn tal van goedkope tavernes, restaurants met een waanzinnig uitzicht en plekken waar je luxe kunt dineren. Van onnodig veel geld uitgeven aan eten heb ik een hekel. Jij ook? Bekijk dan deze blog die ik schreef over de leukste, betaalbare restaurantjes op Zakynthos.

5. Snorkelen op Zakynthos

Vergeet je snorkelmasker niet, want op Zakynthos kun je ontzettend goed snorkelen! Hoewel de vissen niet zo kleurrijk zijn als in Egypte, vind je op dit Griekse eiland een dier dat je vrijwel nergens anders vindt: de Caretta Caretta schildpad! Met name in de baai van Laganas kun je dit bijzondere wezen tegenkomen. De omstandigheden zijn hier namelijk ideaal voor het leggen van eieren.

De kans om deze schildpad te spotten is het grootst in de periode van mei t/m oktober. Eind september beginnen de eieren uit te komen, dus wie weet zie je wel een babyschildpad! Benieuwd waar je de meeste kans hebt om oog in oog te komen staan met de Caretta Carreta? Lees dan ook snorkelen op Zakynthos | 4 plekken om schildpadden te spotten.

Marathonisi eiland Zakynthos

6. Bezoek de mooiste uitzichtspunten

Zakynthos is een heuvelig eiland. Waar de oostkust wat vlakker is, heeft de westkust juist hele grillige rotspartijen en kliffen. Dit zorgt ervoor dat er een aantal hele mooie plekken zijn op het eiland om van het uitzicht te genieten. Een aantal van mijn favoriete spots zijn:

Keri Lighthouse

Van alle uitzichtspunten op Zakynthos, heeft dit uitzicht wat mij betreft de hoogste wow-factor. Je vindt het Keri Lighthouse iets onder het bergdorpje Keri. Om van het uitzicht te kunnen genieten, moet je het bijbehorende restaurant betreden. Zelf hebben we hier wat gegeten en gedronken, maar vonden het eten niet heel bijzonder. Ik raad je daarom aan om hier alleen wat te drinken. Je vindt op de parkeerplaats van het restaurant ook de grootste Griekse vlag ter wereld! Toen ik er was waaide het helaas te hard, dus heb de vlag helaas niet in levende lijve mogen zien.

Bochali Viewpoint

Romantisch van een zonsondergang genieten doe je bij het Bochali viewpoint. Je vindt dit uitzichtspunt bovenop de Bochali berg achter Zakynthos-stad. Vanaf hier heb je uitzicht op zowel Zakynthos-stad, schiereiland Vassilikos als op de baai van Laganas. Het beste uitzicht heb je bij het terras van restaurant Latas. Google hoe laat de zonsondergang ongeveer is en ga iets voor die tijd hiernaartoe voor een drankje. Dineren kan ik hier helaas ook niet aanraden.

Lofos Restaurant & Pizzaria

Waar de andere twee uitzichtpunten een idyllisch uitzicht op zee bieden, kijk je bij dit restaurant juist uit op de vallei en bergpartij die het eiland in tweeën splijt. Wij kwamen hier ’s middags voor een kopje koffie, maar het schijnt ook een aanrader te zijn om hier met zonsondergang heen te gaan.

Damianos Cave & Restaurant

Je vindt dit restaurant in Agalas, een dorpje dat zich op zo’n 20 minuten rijden vanaf Laganas bevindt. Vanaf het restaurant kijk je neer op het groene landschap met al haar slingerweggetjes, die leiden naar de zee. De foto’s doen helaas geen recht aan hoe mooi ik het hier vond. Je zult hier dus zelf heen moeten gaan om te zien hoe mooi het hier is!

En, als je hier toch bent: neem ook een kijkje bij de Damianos Cave zelf. Deze bevindt zich in de bergwand onder het restaurant. Op de parkeerplaats staat een bordje met waar de route begint. De wandeling duurt een kleine 10 minuten en is ook met kinderen te doen. Let wel goed op, want er zijn geen hekken en er liggen losse stenen op het pad.

7. Maak een boottochtje of huur een boot

Er zijn 2 plekken op het eiland waar vaak boottochten worden gemaakt. De populairste boottocht is die naar Navagio Beach en de blauwe grotten (zie tip 1). De andere plek waar veel boottochten worden gemaakt, is in het gebied tussen Cameo Island, Marathonisi en de Keri caves. Omdat wij geen ervaring hadden met het besturen van een boot, besloten wij met een excursie mee te gaan. 

Er staan twee excursiebedrijven naast de brug van Cameo Island die tours aanbieden. Voor €20 per persoon gingen we schildpadden spotten, de grotten bekijken achterop Marathonisi en naar het strand van Marathonisi zelf toe. Hier mochten we zolang blijven als we zelf wilden.

Huur je liever zelf een boot? Dat kan ook. Je mag dan alleen in het eerder genoemde gebied blijven (zone C van het National Marine Park). Een bootje huren is niet bepaald goedkoop. Bij de meeste bedrijven betaal je zo’n €80 exclusief benzine voor 3 uurtjes. Bij de prijs is wel uitleg over de besturing van de boot inbegrepen. Ik raad je alleen aan om een boot te huren als je enige ervaring hebt. We hebben veel toeristen zien klungelen bij grotten en in ondiep water. Je kunt online een boot huren, maar ook gewoon naar de haven van Agios Sostis gaan en hier wat rondvragen. Er zitten hier namelijk tal van verhuurbedrijven.

8. Koffie drinken in Keri

Op Zakynthos vind je verschillende bergdorpjes. Veel toeristen voelen zich aangetrokken door Loucha, Melinado en Machairado. Deze dorpjes zijn vrijwel onbeschadigd gebleven tijdens de aardbeving van 1953 en worden daarom als meest authentiek beschouwd. Hoewel ik twee keer in deze dorpjes ben geweest, konden deze mijn hart niet sneller doen laten kloppen. Ik zag er niemand op straat en vond ze weinig gezelligheid uitstralen.

Des te leuker vond ik het schattige dorpje Keri met haar smalle steegjes, kleurrijke bloembakken en gezellige koffietentjes. Strijk neer op het centrale plein, bestel een kopje koffie bij Locale at Keri en kijk hoe het alledaagse Griekse leven zich voor je ogen afspeelt. Oude vrouwtjes die buiten de was ophangen, honden die een dutje doen in de zon en locals die hun auto’s handig manoeuvreren door de krappe straatjes.

9. Beach clubs op Zakynthos

Zin om een dagje aan het strand te chillen, maar bevindt jouw accommodatie zich niet aan zee? Gelukkig zijn er meerdere hele chille beach bars op Zakynthos, waar je lekker op een bedje kunt liggen en wat te eten of drinken kunt bestellen. Het verschilt wel per beach bar of je moet betalen voor een ligbedje. Dit vond ik de leukste beach clubs op Zakynthos:

Infinity beach club Zante

Locatie: Laganas
Gratis ligbedjes: ja
Zwembad: nee

Cubaneros beach bar

Locatie: Laganas
Gratis ligbedjes: ja
Zwembad: nee

Porto Azzuro Beach Bar & Restaurant

Locatie: Vasilikos
Gratis ligbedjes: nee
Zwembad: nee

Republic Beach Club Zante

Locatie: Laganas
Gratis ligbedjes: ja
Zwembad: ja

Banana Baya beach bar

Locatie: Vasilikos
Gratis ligbedjes: nee
Zwembad: nee

Skyfall Pool bar

Locatie: Argassi
Gratis ligbedjes: ja
Zwembad: ja

10. Boek een excursie

De meeste bezienswaardigheden op Zakynthos zijn gemakkelijk zelf te verkennen als je over een huurauto beschikt. Heb je geen rijbewijs of rijd je liever geen auto, quad of scooter in het buitenland? Dan kun je er ook voor kiezen om een excursie te boeken. Het populairste bedrijf op het eiland om excursies bij te boeken is Nefis Travel van Jackie Boots. Op onze eerste dag op Zakynthos gingen wij mee met de terug in de tijd – Zakynthos eiland toer. Een aanrader als je meteen een goed beeld wilt hebben van het eiland en het interessant vinden om wat van de geschiedenis te leren.

Andere bijzondere excursies die je vanaf Zakynthos kunt ondernemen zijn:
een dagtrip naar Kefalonia
– een dagtrip naar Olympia
– een dagtrip naar Athene

Hoe boek ik een goedkope vakantie naar Zakynthos?

Mijn beste tip is: kijk & vergelijk! Met name bij Sunweb vind je vaak scherpe aanbiedingen naar Zakynthos, maar ook TUI en Corendon hebben soms goede deals. Let bij het vergelijken van de prijzen op de volgende aspecten:

  • Is er ontbijt inbegrepen?
  • Zijn er bijkomende kosten voor airco, een kluisje en/of parkeren?
  • De ligging van de accommodatie
  • De prijs van een PCR-test
  • De omruilvoorwaarden

Zelf verbleef ik in september 2020 voor 11 dagen in Amarylis Apartments in Tsilivi voor €299 per persoon. In mei 2021 betaalde ik voor een 9-daagse vakantie bij TUI inclusief ontbijt €338 per persoon. Wij verbleven toen in het Windmill hotel in Argassi.

Zwembad windmill hotel Zakynthos

Auto huren?

Ook hier is het motto weer: vergelijk verschillende aanbieders! Tijdens mijn eerste vakantie op Zakynthos was ik het voordeligst uit bij EasyRent Zante. Hier betaalde ik voor 9 dagen autohuur €143. De auto (een Hyundai i10) werd ook nog eens bij ons appartement afgeleverd en konden we weer inleveren bij de luchthaven. Gewoon neergezet op de parkeerplaats, sleutel onder de mat en klaar is kees!

Tijdens onze tweede vakantie bleek een huurauto bij Sunny Cars het voordeligst te zijn. Deze keer betaalden we voor 9 dagen autohuur €166. Dit hadden we direct bij TUI bijgeboekt, zodat het onder onze pakketreis zou vallen. Mochten we onverwachts niet kunnen gaan, dan zouden we alles in één keer kunnen annuleren.

De auto – een Citroën C1 – konden we op een paar minuten lopen vanaf de luchthaven ophalen. Dit viel mij nogal tegen, omdat we 45 minuten moesten wachten in de brandende zon. We waren namelijk niet de enigen die een auto kwamen ophalen. Is er een transfer bij je pakketreis inbegrepen? Ga dan lekker met de bus naar je hotel toe en laat de huurauto (de volgende dag) naar je accommodatie brengen. 

Belangrijk: let bij het huren van de auto goed op de bijbehorende verzekering. Bij zowel EasyRent Zante als Sunny Cars was ik volledig verzekerd zonder eigen risico. Bij EasyRent Zante hoefde ik niet eens mijn creditcard gegevens achter te laten! Ideaal als je niet over een creditcard (op jouw naam) beschikt.

Taxi vanaf de luchthaven Zakynthos

Geen zin in gedoe of gewacht op andere mensen? Neem een taxi. Wanneer je de aankomsthal uitloopt, loop je hier direct tegenaan. Ze hanteren vaste tarieven per badplaats, dus je kunt gewoon in de voorste taxi instappen. Afhankelijk van waar je verblijft, betaal je meestal tussen de €13 en €20. Let op: verblijf je op een wat meer afgelegen plaats op het eiland, zoals Keri of Alykes? Dan kan het ritje wat duurder uitvallen. Ook is het handig om het gewenste bedrag gepast bij je te hebben. Zo voorkom je dat de chauffeurs je wijs proberen te maken dat ze geen wisselgeld hebben.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *