Griekenland,  Zakynthos

13x de mooiste stranden op Zakynthos

Ik ben altijd al gek geweest op de zee. Zodra ik de zoute zeegeur opsnuif, de golven in de branding hoor slaan en het zand tussen mijn tenen voel kriebelen… weet ik dat het écht vakantie is. Herken jij dit gevoel? Dan moet je zeker een keer naar Zakynthos toe! Naast het wereldberoemde Navagio Beach, vind je op dit Griekse eiland namelijk ook tal van kleine baaitjes, rustige zandstranden waar schildpadden broeden, imposante rotsformaties en gezellige beach clubs. Hieronder een selectie van mijn favoriete stranden op Zakynthos!

1. Shipwreck beach | Hét bekendste strand van Zakynthos

Misschien wel het beroemdste strand van Griekenland: Shipwreck beach! Helaas is het niet mogelijk om op eigen gelegenheid naar dit populaire strand toe gaan. Na een aantal aanbieders van excursies met elkaar vergeleken te hebben, besloten wij onze excursie (inclusief bezoek aan de blue caves) te boeken bij de Potamitis Brothers voor €20 euro p.p. Na de blue caves bezocht te hebben, keerden we terug naar het vertrekpunt waar we op een grotere boot stapten om naar Navagio Beach te gaan!

Navagio beach uitzichtspunt

Alleen de boottocht naar Navagio Beach toe is de moeite al méér dan waard. We zagen het landschap continu veranderen en voeren langs verlaten strandjes, immense rotspartijen en genoten van een prachtig uitzicht op Kefalonia. Eerlijk gezegd verwachtte ik dat Navagio beach zou tegenvallen, omdat het er altijd zo mooi uit ziet op foto’s… maar niets is minder waar! Om de drukte te vermijden raden we je aan om óf vroeg ’s ochtends te gaan of later op de middag. Zelf gingen wij rond 15.00 uur, waardoor het er vrij rustig was. Ook had het de dagen ervoor flink gewaaid, waardoor

2. Porto Azzurro | Indrukwekkend strand met rotsblokken

Toen we aankwamen bij deze beach club, had ik écht even een ‘wauw’-momentje. We zagen namelijk enorme rotsblokken in de zee liggen, waar de golven woest tegenaan sloegen. Hierdoor ontstonden kleine waterpoeltjes bovenop de rotsblokken, waardoor ze magisch leken te schitteren in de zon. We besloten 2 ligbedjes te huren (voor €7) en hebben hier vervolgens een paar uur gelegen.

De zee is aan deze kant van het eiland (de Noordzijde) wat wilder, waardoor we heerlijk tegen de golven in konden springen. Op een gegeven moment kregen we honger en besloten we een club sandwich te bestellen én die was me toch lekker! De porties zijn vrij groot, dus je kunt gemakkelijk delen.

3. Dafni beach | Het ideale strand om een boek te lezen

Ben je op zoek naar een zandstrand om lekker op een ligbedje te relaxen, zonder schreeuwerige muziek of bananenboten die door het water racen? Dan is Dafni beach het strand voor jou. Het strand heeft een rustige ligging en het water is er erg rustig en helder. Toen wij bij het strand aankwamen, stond er al een uitbater op ons te wachten die ons vertelde dat hij ‘free sunbeds’ had in ruil voor een drankje. Dat vonden we een prima deal, aangezien de uitbaters bij veel andere stranden tussen de €7 en €10 vroegen voor 2 bedjes.

Later kwamen we er achter dat hetzelfde gold voor bijna alle strandtentjes bij Dafni beach. We waren aardig verhit van de rit ernaartoe, dus we doken meteen het water in met onze snorkelmaskers. Zulk helder zeewater hadden we nog niet eerder gezien! Helaas waren er weinig vissen te zien, maar het uitzicht boven water was ook prachtig met aan de ene kant een imposant uitzicht op de bergen en aan de andere kant de baai van Laganas.

Let op: de weg naar Dafni beach toe (vanaf de hoofdweg zo’n 10 minuten) is onverhard en op sommige plekken wat hobbelig/steil. We hebben meerdere verhalen gehoord over autopech of -schade, maar zelf vonden we de route wel meevallen.

Lees ook: de leukste betaalbare restaurantjes op Zakynthos

4. Xigia beach | Het kleine, natuurlijke kuuroordstrand

Dit kleine, maar idyllische zandstrand is écht een pareltje! Vanwege de collageen die uit de grotten stroomt, noemen mensen dit strand ook wel een ‘natuurlijk kuuroordstrand’. Collageen is namelijk erg goed voor je huid en zorgt ervoor dat je er jonger uit gaat zien (nouja – eerst zien, dan geloven). Één nadeel: het ruikt er enigszins naar zwavel! Vanaf de parkeerplaats moet je nog zo’n 100 meter via trappen naar beneden lopen, waarna je uit komt op het kleine strand met ligbedjes.

Als je wat te eten of drinken wilt bestellen, wordt het met een kabelbaantje naar beneden gebracht vanaf de hoger gelegen kiosk.

5. Korakonisi | Rotsachtige baai met imposante grot

Alleen de weg naar dit betoverende baaitje toe is de moeite al méér dan waard. Vanaf de hoofdweg slinger je namelijk in zo’n 15 minuten over kronkelweggetjes door de natuur, waarna je uitkomt bij een simpele taverne met een parkeerplaats. Van alle plekken waar we gesnorkeld hebben op Zakynthos, vonden we het hier het mooist. In het rustige baaitje zelf zagen we allerlei visjes (ook gekleurde!) en in de zee konden we ontzettend ver onder water kijken, waar we ook grotere vissen zagen. Erg comfortabel liggen de rotsen niet, maar het snorkelen en de imposante grot maakte het meer dan goed.

6. Porto Limnionas | Populaire baai met turquoise water

Waar Korakonisi en Plakaki beach nog vrij onontdekte plekjes zijn, wordt Porto Limnionas door steeds meer toeristen bezocht én dat is niet voor niets. Het water van de baai is namelijk kraakhelder en erg rustig, waardoor je ook hier fijn kunt snorkelen. Geen zin om op de rotsen te liggen? Bij de moderne taverne kun je tegen betaling bedjes huren. Hier kun je trouwens ook heel lekker – en goedkoop – eten. Let op: de rotsen zijn er erg glad. Ondanks dat ik waterschoenen aanhad en erg voorzichtig deed, gleed ik toch uit.

7 Plakaki beach | Uniek rotsplateau aan een turquoise baai

Plakaki beach is een aanrader voor avonturiers! Dit nog vrij onontdekte strand wordt ook wel ‘Flat Rocks’ genoemd en na een flinke klim (van een klein halfuurtje) ontdekten we waarom. We kwamen namelijk niet uit op een ‘beach’, maar op een uitgestrekt rotsplateau nog redelijk ver boven de zee. Eerst hadden wij zo iets van: is dit nou Plakaki beach? Tijdens deze overpeinzingen kwamen we een andere toerist tegen, die ons vertelde dat we over een aantal rotsblokken moesten klimmen. Na dit laatste ‘obstakel’ werden we beloond met een waanzinnig uitzicht op een turquoise baai met meerdere grotten. Vanaf het rotsplateau kon je zo in de helderblauwe zee duiken en de grotten in zwemmen. Heel tof! Gelukkig hing er een touw bij een natuurlijk trappetje, waardoor je er weer uit kon klimmen.

Van plan om Plakaki beach te bezoeken? Trek dan wandelschoenen aan, doe een pet op en neem voldoende eten en drinken mee.

Helder water Plakaki beach Zakynthos

8. Porta Roxa | Baai naast Porto Limnionas

Bezoek je Porto Limnionas? Dan moet je ook zeker even naar Porta Roxa toe! Deze baai bevindt zich op zo’n 5 minuutjes rijden vanaf Porto Limnionas en is iets kleiner in omvang. Wat Porta Roxa dan wel weer heeft, is een duikplank om vanaf te springen en gratis ligbedden! Ook zijn hier meerdere restaurantjes waar je voordelig wat te eten kunt bestellen. Net als bij Porto Limnionas kun je hier niet eenvoudig het water in. Zwemmen hier is dus niet geschikt voor mensen die slecht ter been zijn. Gelukkig kun je altijd nog mooie foto’s maken van de baai en het rotsachtige strand!

9. Cameo Island | Het eiland met het houten bruggetje

Ó zo toeristisch, maar wel erg leuk om heen te gaan! Dit schattige eilandje is verbonden aan de haven van Agios Sostis met een houten brug en staat bekend als een van dé plekken op het eiland om schildpadden te spotten. De entreekosten voor het eiland bedragen €5 en in ruil hiervoor ontvang je een sleutelhanger met foto. Toffe souvenir, toch? Zelf vond ik dit een van de mooiste plekken om te snorkelen op Zakynthos en dit is ook de enige plek waar wij meermaals een schildpad hebben gezien. Waterschoenen zijn ook hier weer een must, aangezien de rotsen rondom het eiland erg scherp en glad zijn.

Leuk weetje: Cameo Island wordt vaak afgehuurd voor trouwerijen en andere feesten. De locatie is super romantisch, dus wij begrijpen wel waarom. Wil jij trouwen op Zakynthos? Dan zou ik Cameo Island zeker aanraden als locatie!

Lees ook: Snorkelen op Zakynthos | 4 plekken om schildpadden te spotten

10. Marathonisi | Broedplaats van de Caretta Caretta

Hoe dit eiland aan zijn bijnaam komt, is niet zo moeilijk te raden. Het heeft namelijk de vorm van een schildpad! Ook leggen de Caretta Caretta hier hun eieren en als je geluk hebt, kun je ze zien uitkomen. Op Marathonisi kreeg ik echt even flashbacks naar Bali. Het water is er namelijk ontzettend helder en bij de rotsen zie je ook gekleurde visjes zwemmen. Verder zijn er op 2 simpele bootcafetaria na, ook geen voorzieningen. Aan de achterkant van het eiland, liggen een paar grotten die ook zeker de moeite waard zijn om te bekijken! Helaas kun je hier alleen met een boot komen (niet over land).

Zelf een bootje huren? Vaar naast Marathonisi dan ook nog naar de Keri blue caves te varen. In de haven van Agios Sostis zijn meerdere verhuurbedrijven waar je een bootje kunt huren. Ook vind je hier watertaxi’s die naar Marathonisi varen.

Marathonisi schildpaddeneiland vanaf zee

11. Gerakas beach | Het ideale strand voor rustzoekers

Van alle stranden op Zakynthos, past dit lange zandstrand het best bij échte rustzoekers. Het bevindt zich aan het uiteinde van het schiereiland Vassilikos, dus het is wel een stukje rijden vanuit veel badplaatsen. Net als op Marathonisi zijn op dit strand meerdere plekken afgezet, waar de Caretta Caretta hebben zitten broeden. Ook is Gerakas beach geschikt om met kinderen heen te gaan, aangezien het strand erg langzaam afloopt in de zee en nauwelijks tot geen rotsen in het water liggen. Het enige ‘nadeel’ aan het strand is dat er geen voorzieningen zijn. Echter bevinden zich bij de parkeerplaats wel meerdere tavernes. Voor €10 kun je 2 bedjes huren met parasol, maar je kunt natuurlijk ook gewoon op het strand gaan liggen.

12. St Nicholas Beach | Rustig strand met voorzieningen

Een ontdekking tijdens mijn laatste vakantie op Zakynthos: St Nicholas Beach! Je vindt dit charmante zandstrand aan het uiteinde van het schiereiland Vassilikos op slechts een paar minuten rijden van Gerakas beach en Banana beach. Kenmerkend voor het strand is het kleine kapelletje (vandaar ook de naam) op de rotsen aan de zijkant van het strand. Net als bij vele andere stranden zijn de ligbedjes tegen betaling (zie prijzen hieronder).

Je kunt hier – net als bij Banana Beach – wel diverse watersporten uitoefenen. Zo kun je met de bananenboot mee of een jetski huren. Wil je gewoon rustig relaxen? Dat kan natuurlijk ook. Het zand is heel fijn en er zijn nergens stenen te bekennen. Je kunt dus rustig op je blote voeten rondlopen. Ook loopt de zee langzaam af. Wel zo fijn als je hier komt met kinderen. Bij de moderne beach club kun je terecht voor wat te eten en ook vind je hier toiletten.

13. Makris Gialos | Een onontdekt pareltje

Je vindt Makris Gialos aan de noordkust van het eiland op slechts een paar minuten rijden van Xigea Beach. Het strand ligt in een baaitje en heeft ontzettend helder, blauw water. Er staan geen ligbedjes, dus neem een handdoek mee en plof neer. Je zult het strand bijna helemaal voor jezelf hebben, want nog niet veel mensen kennen Makris Gialos of haken af zodra ze horen dat het een kiezelstrand is. Laat je dit echter niet weerhouden om een kijkje hier te nemen! Waterschoenen zijn trouwens wel erg handig hier, dus vergeet niet om die in je koffer te stoppen.

Een kiezelstrand op Zakynthos? Ja zeker! Hoewel de meeste stranden op het eiland zandstranden zijn, vind je op Zakynthos ook een aantal kiezelstranden. Wist je bijvoorbeeld dat Shipwreck beach ook een kiezelstrand is?

Andere populaire stranden op Zakynthos

Een van de populairste stranden op Zakynthos is Banana Beach. Net als Dafni Beach, Porto Azzurro en Gerakas Beach vind je dit strand op het schiereiland Vassilikos. Zelf was ik niet zo’n fan van Banana Beach, vanwege het massale karakter van het strand. Zo stonden er ontzettend veel ligbedjes, klonk er luidde muziek door de speakers en er raceten meerdere waterscooters door het water.

Net als bij veel andere stranden, moest je hier ook betalen voor het gebruik van ligbedjes en een parasol. Mocht je op zoek zijn naar vertier en levendigheid, dan ben je hier wel aan het juiste adres. De bijbehorende beach club Banana Baya zag er trouwens wel heel gezellig en sfeervol uit.

Ook het strand van Kalamaki, Keri Beach en het strand van Alykes trekken veel vakantiegangers aan. Deze stranden zijn wat rustiger van karakter en zijn ideaal om een paar uur te relaxen.

Praktische tips Zakynthos

Zakynthos is het perfecte eiland als je aan de ene kant behoefte hebt aan ‘zon, zee en strand’, maar er ook op uit wil trekken. Tenzij je de hele week wilt chillen bij je hotel, is een huurauto (zie tips hieronder) eigenlijk wel een must.

Hoe kom je op Zakynthos?

Vanuit Nederland vlieg je het voordeligst naar Zakynthos vanaf Amsterdam. Retourtickets kosten al gauw €150 en in het hoogseizoen nog meer, dus het is vaak voordeliger om een pakketreis te boeken. Zelf verbleven wij in dit appartementencomplex van Sunweb tijdens onze eerste vakantie naar Zakynthos. Voor een 12-daagse vakantie op basis van logies betaalden wij €299 per persoon. Tijdens onze tweede vakantie verbleven we 9 dagen in het Windmill Hotel van TUI op basis van logies & ontbijt voor €338 per persoon. Verwar deze accommodatie trouwens niet met het Windmill Bay. Dit hotel is van dezelfde eigenaar, maar bevindt zich op een andere plek in Argassi.

Ook Bebsy en Corendon hebben trouwens vaak scherpe aanbiedingen. Een transfer bijboeken is trouwens niet nodig. Buiten de aankomsthal staan namelijk taxi’s te wachten die je voor een vaste prijs (tussen de 15 en 20 euro) naar je accommodatie brengen. Onderhandelen is dus niet nodig. Je kunt gewoon naar de voorste taxi toelopen, instappen en de naam van je hotel/appartement noemen.

Waar te verblijven op Zakynthos?

Persoonlijk vonden wij Tsilivi en Argassi de leukste badplaatsen. De stranden in (de buurt van) Argassi vonden wij mooier, maar Tsilivi daarentegen gezelliger. Ook ligt Tsilivi wat strategischer op het eiland, maar het scheelt elkaar niet veel. Mocht je niet van drukte houden, dan zou ik uit het toeristische Laganas wegblijven. Ben je juist op zoek naar wat rust, maar wil je wel in een mooie omgeving verblijven? Kijk dan eens naar accommodaties in Agios Sostis.

Beste reistijd voor Zakynthos

Ben je niet gebonden aan schoolvakanties? Dan zou ik Zakynthos bezoeken in juni of september. Dan is het er minder druk en ook minder warm dan in juli of augustus. Vooral september is een gunstige reismaand, aangezien de zee dan nog lekker warm is van de tropische zomermaanden.

Voordelige huurauto Zakynthos

Aangezien er niet/nauwelijks openbaar vervoer is op Zakynthos, kun je het beste een auto huren. Ook voor de mensen die twijfelen of ze dit wel durven: gewoon doen! Zelf heb ik ook niet veel rijervaring, maar heel veel stelt het verkeer op Zakynthos niet voor. Je mag op de meeste wegen namelijk niet harder rijden dan 50 kilometer per uur en ook zijn ze grotendeels verhard. Wij huurden onze auto (Hyundai i10) bij EasyRent Zante en betaalden €143 voor 9 dagen. Dit was inclusief een all-risk verzekering met volledige dekking (zero excess). Wij hoefden dus ook geen creditcard gegevens door te geven.

Neem je liever het zekere voor het onzekere? Als je een auto huurt bij SunnyCars zit je altijd goed.

Zijn er nog andere stranden op Zakynthos die absoluut in dit lijstje thuishoren? Laat een reactie achter in de comments om jouw favoriet te delen met andere reizigers!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *